Los peores trabajos cientificos del ano 2007

Numero 10: Investigador de heces de ballena

Recolectan heces de ballena, y se adentran en ellas en busca de pistas. Aunque parezca mentira, se valen del olfato de perros que viajan a bordo con ellos y que son capaces de olfatearlas desde 1 kilometro y medio. El problema es que tienen que darse prisa para llegar hasta el “oro marron” mientras se mantiene a flote, lo cual solo sucede hasta una hora despues de la deposicion.

Numero 9: Entomologo forense

Resuelven asesinatos estudiando a los gusanos. Maestros en el arte de la estimacion post-mortem de un cadaver (el tiempo transcurrido desde la muerte hasta el descubrimiento del cuerpo). En ocasiones tienen que realizar sus propios experimentos, envolviendo en plasticos el cadaver de un cerdo y cronometrando la secuencia de aparicion de los diferentes insectos necrofagos. Apuesto a que en seguida te has acordado de Grissom, de CSI Las Vegas.

Numero 8: Analizador olimpico de doping

Cuando tu trabajo es hacer pruebas de drogas a los atletas mas grandes del mundo, no hay manera de ganar. Cada dos anos los atletas se enfrentan alternativamente a los mejores atletas olimpicos (verano e invierno), a quienes llegan a realizar hasta 4.000 muestras de orina en 21 dias. Aparte de tener que moverse todo el dia entre muestras olorosas, estos agentes saben que, si tienen la desgracia de que un atleta de positivo, automaticamente se ganaran la ira de una nacion completa. Si dejan escapar a un atleta, al que mas tarde un positivo delate en otra prueba, la prensa les tachara de incompetentes. Por desgracia los fabricantes de doping siempre van por delante creando sustancias mas potentes y menos detectables.

Numero 7: Sujeto experimental de investigacion sobre gravedad

Les atan y les dan vueltas para que los astronautas puedan despegar. Recientemente la ESA y la NASA han realizado experimentos sobre los efectos de la ausencia de gravedad en el cuerpo humano durante periodos prolongados, para lo cual contrataron a personas dispuestas a pasarse 21 dias en la cama sin hacer absolutamente nada. Puede parecer extrano, pero no es facil encontrar al prototipo de Homer Simpson, y eso que pagaban 6.000 $.

Numero 6: Inspector de seguridad en Microsoft

Es como llevar un gran cartel que ponga “Hackeame”. El buzon de secure@microsoft .com recibe unas 100.000 alertas anuales, cada uno corresponde a un mensaje de que algo en el Imperio Microsoft puede ir mal. Y hablamos de software que tiene (solo para el navegador Explorer) mas de 300 configuraciones diferentes. Todo un trabajo de burocracia insano que puede volver loco al mas pintado.

Numero 5: Preparador de cadaveres para escolares

Matan, curten, y embotellan a las criaturas que los escolares diseccionaran. Te acuerdas cuanto mataste con formaldehido aquella rana que el profesor de ciencias te entrego en secundaria. Pues ahora imaginate lo que sentiran estos hombres inhalando estos perfumes durante 8 horas al dia, preparando venenos, preservando y envasando ranas, gusanos, gatos, palomas, tiburones e incluso cucarachas que terminan en las mesas de los escolares, o en las aulas universitarias de biologia.

Numero 4: Basurologo

Imaginate a Indiana Jones— en un contenedor de basura. Los basurologos son los encargados de analizar los desechos de una sociedad para determinar los habitos de consumo modernos. Normalmente visitan los vertederos y toman al azar un montoncito de 20 o 30 toneladas de cada uno, para que los estudiantes la cataloguen. Asi, descubren que los panales sucios componen el 2%, mientras que el papel y el carton suponen el 45%. Los perritos calientes tardan mas de 20 anos en descomponerse en una escombrera. Tambien pueden encontrar patrones curiosos, como la revista favorita de la gente que tiene gatos, o los caramelos y seda dental favoritas de cada zona.

Numero 3: Vasectomizador de elefantes

Cuando tu paciente es el animal terrestre mas grande del mundo, la esterilizacion lleva mucho tiempo. En algunos parques de africa, los elefantes se reproducen sin control, y alguien tiene que solucionar el problema. Por eso se ha ideado un aparato de laparoscopia de fibra optica, unido a una pertiga y equipada con un circuito de video. Alcanzar el testiculo de un elefante, atravesando duras capas de piel, grasa y musculo, mientras cuelgan al gigante de una grua, tiene que ser un trabajo realmente “pesado”.

Numero 2: Oceanografo

Todo el dia igual, noticia mala tras noticia mala. Los cientificos estiman que la sobrepesca finalizara con las reservas de pescado para el ano 2048, y que los corales despareceran dentro de unas decadas. Hay mas de 200 puntos muertos (sin oxigeno) salpicando las costas del mundo, y en 2004 eran 149. Los plasticos a la deriva acaban con la vida de peces y aves. La construccion desbocada acaba con los habitats costeros. El auge del CO2 provoca un aumento en la poblacion de medusas. Realmente, salir a trabajar cada dia con este panorama les honra, y se merecen una medalla simplemente por evitar la depresion.

Numero 1: Buzo en materiales peligrosos

Nadan en aguas residuales, y con eso esta dicho todo. “Lo peor que he hecho ha sido nadar en una granja de cerdos. Un chico habia estrellado su camion y se habia caido y hundido en la laguna de residuos. El lugar no solo estaba lleno de orina y heces porcinas liquidas, ademas el granjero habia arrojado alli todas las agujas empleadas para inyectar antibioticos y hormonas a sus animales”. Alguien tenia que recuperar el cadaver del camionero, esa es la clase de trabajo que hacen estos “buceadores” de materias peligrosas. Y aunque vayan equipados con trajes presurizados, y con todo lo ultimo en proteccion de la integridad fisica, hay que tener mucho valor para limpiar las piscinas refrigeradoras en las centrales nucleares, sacar a flote barriles con residuos toxicos, o adentrarse en el tanque de petroleo de un buque para reparar las fugas.

Resumido de The Worst Jobs in Science 2007